عندما حظرت ولاية ماساتشوستس عيد الميلاد

عندما حظرت ولاية ماساتشوستس عيد الميلاد

المتشددون المتدينون الذين أبحروا من إنجلترا عام 1630 لتأسيس مستعمرة خليج ماساتشوستس جلبوا معهم شيئًا قد يبدو مفاجئًا لمجموعة من المسيحيين المتدينين - ازدراء عيد الميلاد. في انعكاس للممارسات الحديثة ، أبقى المتشددون متاجرهم ومدارسهم مفتوحة وأغلقت الكنائس في عيد الميلاد ، وهي عطلة وصفها البعض بـ "Foolstide".

بعد أن أطاح المتشددون في إنجلترا بالملك تشارلز الأول عام 1647 ، كان من بين أولى بنود أعمالهم بعد قطع رأس الملك حظر عيد الميلاد. أصدر البرلمان مرسوماً بأن يكون يوم 25 ديسمبر بدلاً من ذلك يوماً "للصيام والإذلال" للإنجليز لحساب ذنوبهم. في نهاية المطاف ، اتبع المتشددون في نيو إنجلاند خطى أولئك الذين عاشوا في إنجلترا القديمة ، وفي عام 1659 ، جعلت المحكمة العامة لمستعمرة خليج ماساتشوستس جريمة جنائية للاحتفال علنًا بالعطلة وأعلنت أن "أي شخص يتم العثور عليه يحتفل بأي يوم مثل عيد الميلاد. أو ما شابه ذلك ، إما عن طريق ترك العمل ، أو الولائم ، أو بأي طريقة أخرى ".

لماذا كره المتشددون عيد الميلاد؟ ستيفن نيسينباوم ، مؤلف معركة عيد الميلاد، يقول إن ذلك كان جزئيًا بسبب اللاهوت وجزئيًا بسبب الاحتفالات الصاخبة التي ميزت العيد في القرن السابع عشر.

في تفسيرهم الصارم للكتاب المقدس ، لاحظ المتشددون أنه لا يوجد أساس كتابي للاحتفال بعيد الميلاد. يقول نيسنباوم: "حاول المتشددون إدارة مجتمع لا ينتهك فيه التشريع أي شيء يقوله الكتاب المقدس ، ولا يوجد أي ذكر للاحتفال بالميلاد في أي مكان في الكتاب المقدس". لاحظ المتشددون أن الكتب المقدسة لم تذكر موسمًا ، ناهيك عن يوم واحد ، يمثل ولادة يسوع.

اقرأ المزيد: كيف كان شكل عيد الميلاد في المستعمرات؟

والأسوأ من ذلك بالنسبة إلى البيوريتانيين كانت الجذور الوثنية لعيد الميلاد. لم تقم الكنيسة في روما حتى القرن الرابع الميلادي بترسيم الاحتفال بالميلاد في 25 ديسمبر ، وقد تم ذلك من خلال اختيار الاحتفالات الوثنية الحالية مثل Saturnalia ، وهو عيد روماني قديم من الأضواء يتميز بالشرب والولائم التي تزامنت مع الانقلاب الشتوي. كتب الوزير البيوريتاني ، زيادة ماذر ، أن عيد الميلاد حدث في 25 ديسمبر ليس لأن "المسيح ولد في ذلك الشهر ، ولكن لأن الوثنيين كان ساتورناليا في ذلك الوقت محفوظة في روما ، وكانوا على استعداد لتحول تلك الأعياد الوثنية إلى المسيحية [ منها]. " وفقًا لنيسنباوم ، "يعتقد المتشددون أن عيد الميلاد كان في الأساس مجرد عادة وثنية سيطر عليها الكاثوليك دون أي أساس كتابي لذلك. كان للعطلة كل ما يتعلق بالوقت من العام ، والانقلاب الشمسي و Saturnalia وليس له علاقة بالمسيحية ".

الطريقة الشبيهة بالوثنية التي تم بها الاحتفال بعيد الميلاد أزعجت المتشددون أكثر من اللاهوت الأساسي. كتب رجل الدين هيو لاتيمر من القرن السادس عشر: "إن الرجال يهينون المسيح في 12 يومًا من عيد الميلاد أكثر من كل 12 شهرًا الأخرى". لم يكن عيد الميلاد في القرن السابع عشر ليلة صامتة ، ناهيك عن ليلة مقدسة. أكثر ملاءمة لعطلة الربيع الصاخبة من مناسبة مقدسة ، استخدم المحتفلون بعيد الميلاد العطلة كذريعة لتناول الطعام والشراب والمقامرة على النرد وألعاب الورق والانخراط في سلوك فظيع.

في تطور عيد الميلاد على خدعة أو حلوى ، يرتدي الرجال ملابس النساء ، والعكس صحيح ، ويذهبون من باب إلى باب مطالبين بالطعام أو المال مقابل الترانيم أو رغبات عيد الميلاد. تقول نيسنباوم: "كانت مجموعات من الشباب والمتدربين في الغالب تذهب من منزل إلى منزل وتطالب بفتح أبواب الأثرياء أمامهم". "لقد شعروا أن لديهم الحق في دخول منازل الأثرياء والمطالبة بطعامهم وشرابهم عالي الجودة - ليس بالمساعدات الهزيلة ، ولكن الأشياء المزدهرة سوف تخدم عائلاتهم." أولئك الذين لا يمتثلون يمكن أن يتم الترحيب بهم بالتخريب أو العنف.

حتى بعد أن أصبح الاحتفال العام بعيد الميلاد قانونيًا مرة أخرى في إنجلترا بعد استعادة النظام الملكي في عام 1660 ، ظل حظر عيد الميلاد بعيد الميلاد على الكتب في ولاية ماساتشوستس لجيل كامل. على الرغم من حظر الاحتفال بعيد الميلاد في الأماكن العامة ، إلا أن الاحتفال بعيد الميلاد صمد في منازل خاصة ، لا سيما في مدن الصيد البعيدة عن مركز السلطة البيوريتانية في بوسطن التي كتب نيسنباوم أنها كانت "سيئة السمعة بسبب عدم الدين والإفراط في شرب الخمر والنشاط الجنسي الفضفاض".

لم يجد نيسنباوم في بحثه أي سجلات لأي محاكمات بموجب قانون 1659. يقول: "لم تكن هذه الشرطة السرية تلاحق الجميع". "من الواضح من صياغة الحظر أن المتشددون لم يكونوا مهتمين حقًا بالاحتفال بالعطلة بطريقة هادئة على انفراد. كان من أجل منع الاضطرابات ".

كان حظر احتفالات عيد الميلاد العامة أمرًا فريدًا في ولاية ماساتشوستس ، وفي ظل حكم الملك تشارلز الثاني ، ازداد الضغط السياسي من الوطن الأم بشكل مطرد لقادة المستعمرة البيوريتانيين لتخفيف قوانينهم غير المتسامحة أو المخاطرة بفقدان ميثاقهم الملكي. في عام 1681 ، ألغت مستعمرة خليج ماساتشوستس على مضض أبشع قوانينها ، بما في ذلك حظر عيد الميلاد.

ومع ذلك ، بقي العداء تجاه الاحتفال العام بعيد الميلاد في ولاية ماساتشوستس لسنوات قادمة. عندما حضر الحاكم الملكي المعين حديثًا السير إدموند أندروس الخدمات الدينية لعيد الميلاد في تاون هاوس في بوسطن عام 1686 ، صلى وغنى الترانيم بينما كان يحيط به المعاطفون الحمر الذين يحرسون ضد الاحتجاجات العنيفة المحتملة. حتى وقت مبكر من القرن التاسع عشر ، ظلت الشركات والمدارس في ماساتشوستس مفتوحة في 25 ديسمبر بينما ظلت العديد من الكنائس مغلقة. حتى عام 1856 لم يكن عيد الميلاد - إلى جانب عيد ميلاد واشنطن والرابع من يوليو - أصبح أخيرًا عطلة رسمية في ولاية ماساتشوستس.


عندما حظر الأمريكيون عيد الميلاد

اليوم ، يبدو عيد الميلاد أمريكيًا مثل فطيرة التفاح ، لكن المستوطنين الأصليين للبلاد كرهوا العطلة. طالب الحجاج الدينيون الذين وصلوا إلى أمريكا الشمالية في أوائل القرن السابع عشر بأن يعمل المواطنون في 25 ديسمبر وأن يغلقوا أي حفلات مرح - وفي النهاية حظروا عيد الميلاد تمامًا.

لماذا كان هؤلاء سكان نيو إنجلاند مثل هؤلاء المبتسمين؟ لسبب واحد ، كرهوا الاحتفال بعيد الميلاد - الذي أطلقوا عليه اسم "Foolstide" - لأنهم كرهوا الاحتفال بشكل عام. كان المتشددون يعملون بجد وأشاروا إلى أنه بالإضافة إلى السبت ، لم يقل الكتاب المقدس شيئًا عن الراحة في أي أيام أخرى ، بما في ذلك تاريخ ميلاد يسوع الناصري.

علاوة على ذلك ، لم يقل الكتاب المقدس شيئًا عن اليوم الذي ولد فيه المسيح. (كما يشرح المؤرخ ستيفن نيسنباوم ، "كان المتشددون مغرمين بالقول إنه إذا كان الله قد نوى الاحتفال بذكرى الميلاد ، لكان بالتأكيد قد أعطى بعض الإشارات إلى وقت حدوث تلك الذكرى.") كان 25 ديسمبر تمامًا مثل أي ذكرى أخرى. في يوم آخر للمسيحيين حتى القرن الرابع ، عندما أعاد البابا يوليوس الأول صياغة مهرجان ساتورناليا الروماني إلى احتفال مسيحي. سرعان ما تحول هولي والشموع والعناصر الوثنية الأخرى في منتصف الشتاء إلى زخارف عيد الميلاد. توقع قادة نيو إنجلاند أن يتبع مواطنوهم الكتاب المقدس ، وليس البابا.

على سبيل المثال ، في يوم عيد الميلاد عام 1621 ، صادف حاكم بليموث ويليام برادفورد مجموعة من صانعي المرح يلعبون "كرة البراز" - وهي نسخة استعمارية من لعبة البيسبول - وطالب الكثيرين منهم بالعودة إلى العمل. في النهاية ، في عام 1659 ، أصدرت المحكمة العامة لمستعمرة خليج ماساتشوستس قانونًا يحظر الاحتفال بعيد الميلاد تمامًا. وذكر أنه من أجل منع "الاضطرابات ... لعار الله العظيم وإساءة الآخرين" ، فإن أي شخص يحتفل بالعيد "إما عن طريق التحمل عن العمل ، أو الولائم ، أو بأي طريقة أخرى" ، سيتم تغريمه خمسة شلنات.

في حين أن هذا الحكم المناهض لعيد الميلاد سيكون قانونًا للأرض لعقود ، بعد استعادة تشارلز الثاني كحاكم لإنجلترا ، سرعان ما تلاشى تأثير التاج المؤيد لعيد الميلاد في المستعمرات. في عام 1681 ، تم إلغاء القوانين التي تحظر العيد (على الرغم من أن المتشددون المتشددون استمروا في الكفاح ضد الاحتفال بعيد الميلاد لعقود أخرى). في عام 1686 ، أغلق إدموند أندروس ، الحاكم الملكي المعين حديثًا لدومينيون نيو إنجلاند ، المتاجر في يوم عيد الميلاد ورعى خدمة الإجازة - على الرغم من أن الاحتجاجات المحلية جعلت من الضروري أن ترافقه القوات هناك.

استمرت الاحتجاجات في احتفالات عيد الميلاد ، لكنها تحولت أكثر من الاحتجاج على الاحتفال بالعيد على الإطلاق إلى الطريقة التي تم الاحتفال بها. لطالما اتسمت حفلات الكريسماس بالإفراط في تناول الخمر والطعام ، والنزول إلى الشوارع بعزف الموسيقى الصاخبة والغناء الصاخب وطلب الصدقات. كان هذا أثرًا من موسم ما بعد الحصاد عندما لم يُترك سوى القليل من العمل وكان هناك الكثير للشرب والأكل. لقد كان اضطرابًا طقسيًا نشأ على مدى قرون قبل أن تتبناه الكنيسة وتتكيف معه ، وأثار الأمر برمته المتشددون المتشددون.

وعظ الوزير كوتون ماذر في بوسطن لجماعته في عام 1712 حول "كيف يقضي عيد ميلاد المسيح في التنزه والتقطيع والتقطيع والإخفاء وفي كل الحرية المرهفة ... بقلم ماد ميرث ، من خلال الأكل الطويل والشرب الجاد ، بواسطة lewd Gaming و rude Reveling. " في نفس الوقت تقريبًا ، ومع ذلك ، بدأت الاحتفالات الأنجليكانية في المستعمرات "تجتذب المزيد من حراس عيد الميلاد ، على الرغم من الاحتقار والوعظ العدائي من قبل ذوي العقلية البيوريتانية" ، كما كتب المؤرخ جيري بولر في كتابه الجديد ، عيد الميلاد في مرمى النيران.

هذا الجدل كيف للاحتفال بعيد الميلاد سيستمر في القرن القادم ولن يتم حله حتى مجموعة من الكتاب والشعراء والمثقفين - رجال مثل جون بينتارد ، أحد مؤسسي جمعية نيويورك التاريخية والشاعر كليمان كلارك مور في "زيارة من سانت نيكولاس" - ساعد في نقل الاحتفال بالعيد من الشوارع إلى المنزل. لكن مزايا الاحتفال بيوم ميلاد المسيح لن تكون موضع شك على نطاق واسع في الولايات المتحدة مرة أخرى.

في عام 1836 ، أصبحت ولاية ألاباما أول ولاية تعلن أنها عطلة عامة ، وبحلول عام 1870 ، حددها الرئيس يوليسيس س.غرانت عطلة فيدرالية ، جزئيًا كمحاولة لرأب الصدع بين الشمال والجنوب في أعقاب الحرب الأهلية. بحلول ذلك الوقت لم يكن هناك عودة للوراء. في المعركة بين التزمت والاحتفال بعيد الميلاد ، فاز الأخير بنصر حاسم.


عندما حظرت بوسطن عيد الميلاد

هذا السيناريو في الواقع من بوسطن في القرن السابع عشر ، حيث تم حظر عيد الميلاد لأكثر من عقدين في القرن السابع عشر. هذا صحيح - من عام 1659 حتى عام 1681 ، كان من غير القانوني رسميًا الاحتفال بعيد الميلاد في بوسطن عن طريق أخذ يوم عطلة من العمل أو الاحتفال بأي طريقة أخرى.

تم تغريم أولئك المخالفين خمسة شلن - والتي ناقش المؤرخون الاقتصاديون قيمتها المعاصرة - ولكن يكفي القول ، كانت غرامة باهظة بشكل لا يصدق في ذلك الوقت!

إذن ما الذي يعطي سكان بوسطن في القرن السادس عشر؟ هل اكتشف المؤرخون منذ ذلك الحين أن قلوب هذه الابتسامات الاستعمارية كانت صغيرة جدًا؟

أم أن هناك تفسير تاريخي أكثر دقة ورائعة؟ بالطبع هناك!

"عيد الميلاد حتى 200 قبل الميلاد"

إن فهم المناخ الاجتماعي والسياسي في إنجلترا ومستعمراتها في القرن السابع عشر هو المفتاح لمعرفة سبب حظر عيد الميلاد في المقام الأول. في ذلك الوقت من التاريخ ، كان غالبية سكان بوسطن من البيوريتانيين. رفض المتشددون تقاليد الكنيسة الكاثوليكية الرومانية واحتشدوا باستمرار ضد كنيسة إنجلترا لتبنيها أي ممارسات كاثوليكية عن بعد.

أسفرت المعتقدات المحافظة للغاية عن التزمت عن أكثر من بضعة أسباب تجعل أهل بوسطن يحتقرون عيد الميلاد:

لم يكن ذلك في الواقع عيد ميلاد يسوع - فقد أعلن البابا يوليوس الأول يوم 25 ديسمبر فقط ولادة يسوع في القرن الرابع بعد الميلاد. ومنذ ذلك الحين ، ناقش الكثيرون تاريخ الميلاد الفعلي ليسوع ، مع إجماع ضئيل للغاية. لكن في كلتا الحالتين ، كان المتشددون يدورون حول الكتاب المقدس. وفقًا لهم ، لم يكن هناك أي مكان في الكتاب المقدس يقال للاحتفال بيوم 25 ديسمبر على أنه ميلاد يسوع ، لذلك لم يروا أي حاجة لذلك.

كان عيد الميلاد وثنيًا للغاية: لم يكن الاحتفال بعيد الميلاد فقط من النصوص التوراتية ، بل كان تاريخ 25 ديسمبر بالتأكيد تجديفيًا: من المحتمل أن يوليوس اختار 25 ديسمبر لتسريع اعتماد العيد المسيحي. لقد تزامن ذلك الآن مع عطلة رومانية يتم الاحتفال بها على نطاق واسع ، Saturnalia - احتفال مليء بالحفلات الصاخبة وسوء السلوك في حالة سكر. كان المتشددون دائمًا سريعون (وعادة ما يكونون على حق) في إبراز الأسس الوثنية للكاثوليكية.

كانت الحفلات غير بيوريتانية: كان المتشددون يعانون من مشاكل خاصة مع السلوك الوحشي الناجم عن الكحول والشراهة. قام المحافظون في إنجلترا والمستعمرات بحملة ضد تقليد عيد الميلاد المتمثل في "الإبحار" ، حيث كانت الطبقات الدنيا تذهب من باب إلى باب لطلب الطعام والشراب من نظرائهم الأغنياء في مقابل شرب نخب صحتهم. إذا تم رفض ذلك ، فسوف يعاني المضيفون من قدر كبير من الأذى أو حتى العنف. ومن المثير للاهتمام أن هذا الجدل أدى إلى ظهور الأب عيد الميلاد في إنجلترا. غالبًا ما كان أنصار فرح عيد الميلاد يتذرعون بهذا التجسيد ، الذي كان رجلاً عجوزًا لطيفًا ومبهجًا كان يقضي وقتًا "جيدًا ولكن ليس جيدًا" في أيام العطلات.

التمرد على إنجلترا: نعم ، كان المستعمرون قد اشتبكوا بالفعل مع الحكومة الإنجليزية قبل 100 عام من الثورة الأمريكية. اعتقد سكان نيو إنجلاند أن التاج يتدخل في شؤونهم كثيرًا ، وكان عيد الميلاد مثالًا آخر. اعتبر المستعمرون الاحتفال بعيد الميلاد امتدادًا للتدخل الإنجليزي في الشؤون الاستعمارية وإهانة لحريتهم واستقلالهم. في الواقع ، ثار أهل بوسطن في النهاية وحاولوا الإطاحة بالحاكم الإنجليزي الذي أجبر المتاجر والمدارس على الإغلاق في عيد الميلاد عام 1686.

إشعار عام يحظر عيد الميلاد في بوسطن.

استعادة عيد الميلاد ، نوعا ما

قد تعتقد أن مثل هذا الحظر سيقابل صيحات من عامة الناس ، لكن هذا لم يكن هو الحال في البداية. وافق معظم سكان بوسطن بكل إخلاص على الحظر ، وفي الواقع ، استمتعوا بالعمل في يوم عيد الميلاد كتحدٍ ضد تدخل الحكومات الأجنبية والطوائف المسيحية المتنافسة.

بينما كانت الحكومة الإنجليزية تكافح للسيطرة على البيوريتن نيو إنجلاند ، نصب التاج حكامًا صديقين للغة الإنجليزية أعادوا سن القوانين التي تدعم العادات الإنجليزية. تم رفع الحظر المفروض على عيد الميلاد أخيرًا في عام 1681 ، لكن المتشددون واصلوا حشدهم ضد العطلة - تروي العديد من المصادر أن المتشددون يسيرون في الشوارع في عيد الميلاد حتى وهم يهتفون "لا عيد الميلاد! لا عيد الميلاد!" بعد فترة طويلة من رفع الحظر.

هذا الحظر الاجتماعي في عيد الميلاد لم يتضاءل حقًا حتى مع هجرة غير المتشددون إلى بوسطن. تم افتتاح المدارس رسميًا في يوم عيد الميلاد حتى وقت متأخر من عام 1870 ، مع فرض عقوبات قاسية على الأطفال الذين تركوا المدرسة.

في مكان آخر ، خارج الشمال الشرقي الذي يسيطر عليه البيوريتانيين ، تم الاحتفال بعيد الميلاد على نطاق واسع. لاحظ المستعمرون في جيمستاون الاحتفال الناجح في وقت مبكر من وصولهم إلى فرجينيا ، واعترفت ولايات أخرى في الولايات المتحدة بعيد الميلاد باعتباره عطلة رسمية في أوائل القرن التاسع عشر.

في عام 1870 ، كان أوليسيس س.غرانت أول رئيس يعلن عيد الميلاد عيدًا وطنيًا ، وبفضل أغنية تشارلز ديكنز A Christmas Carol ، شهدت العطلة نهضة ، نتمتع بثمارها حتى يومنا هذا.


تم حظر العديد من الكتب والمجلات والمسرحيات والفيلم في بوسطن. لكن عيد الميلاد؟

نعم ، فرجينيا ، تم حظر عيد الميلاد في بوسطن. في 11 مايو 1659 ، سن المجلس التشريعي لمستعمرة خليج ماساتشوستس ما يلي: "للوقاية من الاضطرابات التي تنشأ في عدة أماكن داخل هذه الولاية القضائية ، نظرًا لأن البعض لا يزالون يراقبون مثل هذه المهرجانات التي تم الاحتفاظ بها بشكل خرافي في الأقطار الأخرى ، مما يؤدي إلى العار الكبير في الله وإهانة الآخرين ، لذلك يُطلب ... أن أي شخص يمكن العثور عليه يحتفل في أي يوم مثل عيد الميلاد أو ما شابه ، إما عن طريق التحمل عن العمل ، أو الولائم ، أو بأي طريقة أخرى ، على أي حساب من هذا القبيل على النحو المذكور أعلاه ، كل شخص يجب أن يدفع المخالف خمسة شلن مقابل كل جريمة من هذا القبيل ، كغرامة للمقاطعة ".

صدر هذا المرسوم بعد أكثر من جيل على نزول الحجاج ، لكنه كان مجرد تعبير قانوني عن الموقف الذي أتوا به معهم في ماي فلاور . وليام برادفورد تاريخ مزرعة بليموث يسجل أنه في عام 1621 ، بعد وقت قصير من وصول مجموعة جديدة من المستعمرين ، "ذات يوم يسمى Chrismasday ، أخرجهم الحكومة للعمل ، (كما كان مستخدمًا ،) ولكن معظم هذه الشركة الجديدة أعفتهم بأنفسهم وقالوا إن عملوا في ذلك اليوم كان ضد ضمائرهم. لذلك قال لهم الحكومة أنهم إذا جعلوا الأمر يتعلق بالضمير ، فسوف يجنبهم حتى يصبحوا على دراية أفضل. ... [في وقت لاحق] وجدهم في الشارع يلعبون ، وبصراحة بعضهم يرمي البار والبعض الآخر في كرة البراز ، مثل الرياضة. فذهب إليهم ، ونزع أدواتهم ، وقال لهم ما يخالف ضميره ، أن يلعبوا ويعمل الآخرون. إذا جعلوا الاحتفاظ بها أمرًا تفانيًا ، فدعهم يحافظون على منازلهم ، ولكن لا ينبغي أن يكون هناك لعبة أو احتفال في الشوارع. منذ ذلك الوقت ، لم تتم محاولة أي شيء بهذه الطريقة ، على الأقل بشكل علني ".

ظل قانون 1659 البائس في الكتب لمدة اثنين وعشرين عامًا. عندما تم إلغاؤه في عام 1681 ، لم يكن انتصارًا لروح عيد الميلاد بقدر ما كان انتصارًا لملك إنجلترا: فقد صمم تشارلز الثاني ومفوضوه الملكيون على جعل قوانين المستعمرة متوافقة مع قوانين إنجلترا.

على الرغم من أنه لم يعد غير قانوني ، إلا أن عيد الميلاد كان لا يزال بعيدًا عن الشعبية لدى البيوريتانيين. كانت وجهة نظرهم القاتمة لما اعتبروه صخبًا وثنيًا أو عبادة الباباويين ، منتشرة للغاية لدرجة أن عيد الميلاد بعد أكثر من مائة عام في نيو إنجلاند كان أمرًا مملاً مقارنةً بعطلة نيويورك الاحتفالية وتتجه جنوبًا. إدوارد إيفريت هيل ، مؤلف الرواية الشهيرة الرجل بلا بلد ، في عام 1889: "عندما كنت طالبًا في المدرسة ، كنت أذهب دائمًا إلى المدرسة في يوم عيد الميلاد ، وأعتقد أن جميع الأولاد الآخرين في المدينة فعلوا ذلك. عندما عدنا إلى المنزل ، ومررت بكنيسة الملك في يوم آدم وحواء ، وهو اليوم الرابع والعشرون ، كنا نرى الرجال يحملون الشوكران من أجل الزينة. لكن هذا كان المؤشر العام الوحيد على اقتراب أي عطلة ".

كانت King’s Chapel أول كنيسة أسقفية في بوسطن ، حيث كانت تُقام خدمات عيد الميلاد سنويًا من وقت بنائها قرب نهاية القرن السابع عشر. كانت الخدمات بلا شك كريمة للغاية ، ومع ذلك ، فإن خضرة عيد الميلاد ، والموسيقى ، والشموع المضاءة كان لها نداء لقضاء الإجازة ، وقد ضل بعض الشباب المتشددون في بوسطن. بمزيج من الذعر والفخر ، لاحظ القاضي صموئيل سيوول في مذكراته في يوم عيد الميلاد عام 1697 ، "يوسف [ابنه] يخبرني أنه على الرغم من أن معظم الأولاد ذهبوا إلى الكنيسة ، إلا أنه لم يذهب".

بحلول عام 1711 ، كانت الأمور تخرج عن نطاق السيطرة ، على الأقل وفقًا لمعايير العبادة البيوريتانية مثل كوتون ماذر. كتب في ذلك العام: "سمعت عن عدد من الشباب من كلا الجنسين" ، "ينتمون ، كثير منهم ، إلى قطيعي ، الذين أقاموا ليلة الكريسماس ، هذا الأسبوع الماضي ، حفلة فرليك ، وليمة مبهجة ، وكرة ، الذي يكتشف فسادهم ، ويميل إلى إفسادهم حتى الآن ".

فساد أو لا ، حقق الاحتفال بعيد الميلاد تقدمًا ثابتًا في نيو إنجلاند. في القرن التاسع عشر ، نشر متكرر لمثل هذه المفضلة الفورية مثل رواية واشنطن إيرفينغ عن الكريسماس في قاعة بريسبريدج ، تشارلز ديكنز ترنيمة عيد الميلاد ، و "زيارة من سانت نيكولاس" لكليمان مور أضافت الوقود إلى سجل عيد الميلاد ، وفي عام 1856 ، كتب هنري وادزورث لونجفيلو: "نحن في حالة انتقالية حول عيد الميلاد هنا في نيو إنجلاند. إن الشعور البيوريتاني القديم يمنعها من أن تكون عطلة سعيدة ومبهجة على الرغم من أن كل عام يجعلها أكثر من ذلك ". في نفس العام ، استسلم المجلس التشريعي في ماساتشوستس أخيرًا وجعل عيد الميلاد عطلة قانونية.

اليوم ، بالطبع ، عيد الميلاد في بوسطن مثل عيد الميلاد في أي مدينة أمريكية أخرى. هناك قداس عيد الميلاد في الكنائس ، وأشجار عيد الميلاد المضاءة في كل منزل تقريبًا ، ومجموعات من كارولرز تتجول في شوارع الأحياء تغني بشغف ، وإن كان ذلك بعيدًا عن المفتاح - وتتدافع حشود من المتسوقين اليائسين في عيد الميلاد وهم يداعبون بعضهم البعض في حالة مزاجية ليجعل البعض يتساءل عما إذا كان ربما لم يكن لدى المتشددون شيئًا ، بعد كل شيء.


تاريخ & # 8216 الحرب في عيد الميلاد & # 8217

على الرغم من أنها لم تكن قط بندًا رسميًا من برنامج الحزب الجمهوري ، إلا أن دونالد ترامب وعد مرارًا وتكرارًا خلال الحملة الانتخابية الرئاسية لعام 2016 بـ "إعادة" تحية العيد "عيد ميلاد سعيد" - والتي ، لسماعه يقولها ، تم القضاء عليها تقريبًا من قبل قوى الصواب السياسي. كرئيس ، كرر ترامب الوعد مرة أخرى في أكتوبر 2017 في قمة أصوات الناخبين في واشنطن العاصمة ، معلنا ، "نحن نقول" عيد ميلاد سعيد "مرة أخرى."

بدون استخدام عبارة "الحرب في عيد الميلاد" ، كان ترامب يرسم أساسًا خط معركة في نقاش عمره قرن لا يدور حول الخامس والعشرين من ديسمبر فقط ، ولكنه خلاف أساسي حول ما إذا كانت الولايات المتحدة دولة علمانية أم مسيحية.

قام بيل أورايلي ، الشخصية الإعلامية السابقة في قناة فوكس نيوز ، والذي كان أشهر مذيع للحرب على الكريسماس في العقدين الماضيين ، بتلاوة نسخته التآمرية من الجدل خلال بث تلفزيوني في عام 2004:

في جميع أنحاء البلاد ، بدأ عيد الميلاد في مواجهة انتقادات. في دنفر في عطلة نهاية الأسبوع الماضية ، لم يُسمح بالعوامات الدينية في موكب العطلة هناك. في مدينة نيويورك ، كشف العمدة بلومبرغ عن شجرة العطلة ولا يُسمح برموز عيد الميلاد المسيحية في المدارس العامة. تخلصت Federated Department Stores ، Macy’s ، من تحية عيد الميلاد ، "Merry Christmas".

الآن ، كل هذه الأشياء المعادية للمسيحية سخيفة ، وقد تكون موقفًا متحيزًا. لكن السبب الحقيقي لحدوثه ليس له علاقة تذكر بعيد الميلاد وكل شيء له علاقة بالدين المنظم.

يدرك التقدميون العلمانيون أن أمريكا كما هي الآن لن توافق أبدًا على زواج المثليين ، والإجهاض الجزئي للمواليد ، والقتل الرحيم ، والمخدرات القانونية ، وإعادة توزيع الدخل من خلال الضرائب ، والعديد من الرؤى التقدمية الأخرى بسبب المعارضة الدينية.

لكن إذا تمكن العلمانيون من تدمير الدين في الساحة العامة ، فإن العالم التقدمي الجديد الشجاع هو احتمال. هذا ما حدث في كندا.

لكن ترامب وأورايلي ليسا أول من أعرب عن قلقه من أن بعض القوى الاجتماعية الخبيثة - سواء أكانت سياسية صحيحة أم تقدمية علمانية أم شيوعية أم ديمقراطية أم “اليهودي العالمي” أو كل ما سبق - عازمة على تدمير المسيحية (و مع ذلك ، أمريكا نفسها) عبر سلسلة من الخطوات التدريجية الخبيثة التي تبدأ بخفض رتبة عيد الميلاد إلى عطلة لا تُذكر.

كتب هنري فورد في عام 1921 ، "في عيد الميلاد الماضي ، واجه معظم الناس صعوبة في العثور على بطاقات عيد الميلاد التي تشير بأي شكل من الأشكال إلى أن عيد الميلاد يحتفل بميلاد شخص ما" ، قبل أكثر من 80 عامًا من نطق بيل أورايلي بشكاوى مماثلة على قناة فوكس نيوز.

أصدر رجل الأعمال الأمريكي الشهير والمعاد للسامية سلسلة من الكتيبات في عشرينيات القرن الماضي (تم جمعها تحت العنوان. اليهودي الدولي: المشكلة الأولى في العالم) اتهام اليهود الأمريكيين ، من بين جرائم أخرى لا حصر لها ، بالتورط في مؤامرة "لإلغاء" احتفالات عيد الميلاد في الأماكن العامة:

لا يختلف اليهود فقط مع التعاليم المسيحية - التي هي حقهم الكامل ، ولا يجرؤ أحد على التشكيك فيها - ولكنهم يسعون للتدخل فيها. ليس التسامح الديني في خضم الاختلاف الديني ، بل الهجوم الديني الذي يبشرون به ويمارسونه. يظهر ذلك السجل الكامل للمعارضة اليهودية لعيد الميلاد وعيد الفصح وبعض الأغاني الوطنية.

ما أسماه فورد "المعارضة اليهودية لعيد الميلاد" اختصر في الواقع في حالات قليلة من القادة اليهود الذين تحدوا تعليم المسيحية في المدارس العامة - كما حدث عندما تم الضغط على مجلس إدارة مدرسة ماساتشوستس ، ووافق في البداية ، على إزالة جميع الإشارات إلى يسوع من الفصل الدراسي " تمارين عيد الميلاد "في عام 1912. كما تحدت المجموعات اليهودية أيضًا قراءات الكتاب المقدس في الفصول الدراسية ، والتي لم تكن شائعة في ذلك الوقت. ومع ذلك ، لم تجادل الجماعات ضد المسيحية نفسها ، بل أطلقت تحديًا للتعديل الأول للتبشير في المدارس العامة.

ومع ذلك ، ذهب فورد إلى حد اتهام الملاك اليهود لبعض المتاجر الكبرى في أمريكا ("Levys and the Isaacs و Goldsteins and the Silvermans") "بالتربح" من بيع سلع عيد الميلاد بينما كانوا يتآمرون في نفس الوقت تقوض الأهمية الدينية للعطلة.

أصبح عيد الميلاد مرة أخرى ساحة معركة في الصراع على هوية أمريكا في الخمسينيات من القرن الماضي ، عندما بلغ ارتفاع التدين بعد الحرب العالمية الثانية ذروته. استشهد تاريخ عام 1997 للفترة ببعض الإحصاءات المذهلة حول هذا الاتجاه:

في صباح يوم أحد عادي في الفترة من 1955 إلى 1958 ، كان ما يقرب من نصف الأمريكيين يرتادون الكنيسة - وهي أعلى نسبة في تاريخ الولايات المتحدة. خلال الخمسينيات من القرن الماضي ، نمت عضوية الكنيسة على مستوى البلاد بمعدل أسرع من السكان ، من 57 في المائة من سكان الولايات المتحدة في عام 1950 إلى 63.3 في المائة في عام 1960.

تقرير عام 1954 في ملابس نسائية يومية استشهد بالتطورات التي تشير إلى "اتجاه روحي" على الصعيد الوطني في عروض البيع بالتجزئة للعطلات:

اتبعت لجنة تزيين شارع الكريسماس التابعة لغرفة التجارة في واترلو [آيوا] خطى العديد من المدن الأخرى في ولاية أيوا ، حيث أعادت "المسيح في عيد الميلاد". للتعبير عن هذه الفكرة ، تم وضع مشهد للميلاد في حديقة الجنود والبحارة هنا. مضاء في الليل. تظهر نجمة ألمنيوم مقاس 46 بوصة فوق 15 شخصية بالحجم الطبيعي في المشهد.

كما كان للإحياء الديني بعد الحرب العالمية الثانية تأثير على مناهج المدارس العامة. دعا قرار صدر عام 1955 عن المجلس الوطني لكنائس المسيح (يمثل 30 طائفة بروتستانتية) صراحة إلى إدراج التعاليم الدينية في الفصول الدراسية:

من المتوقع أن تعلم [المدارس العامة] أن الدين هو جانب أساسي من تراثنا الوطني وثقافتنا ، وأن هذه الأمة تعيش في ظل حكم الله وأن قيمنا الأخلاقية والمعنوية تقوم على أسس وعقوبات دينية. والقيام بخلاف ذلك سيكون بمثابة تشويه للتاريخ.

انزعج بعض الأمريكيين من هذا التطور الأخير ، ومن بينهم جول كوهين ، المنسق الوطني للمنظمة اليهودية البارزة ، المجلس الاستشاري لعلاقات المجتمع الوطني ، الذي حذر في عام 1957 من أن "مبدأ الفصل بين الكنيسة والدولة [يتعرض] للهجوم من عدة جهات. وبطرق متنوعة ".

ظهر التراجع ضد التدين المتزايد في الجدل الذي دار عام 1957 حول إقامة مشهد للميلاد في مدرسة ثانوية عامة في بلدة صغيرة في أوسينينغ ، نيويورك. بعد أن وافق مجلس التعليم على اقتراح العرض ، تلقى المسؤولون رسائل احتجاج من السكان المحليين بحجة أنه ينتهك التعديل الأول. أعاد المجلس النظر وألغى موافقته في النهاية. وقد اتُهموا بدورهم بـ "عدم التسامح" في حلقة مألوفة الآن. كتاب احمر ذكرت في ذلك الوقت:

في غضون أسبوع ، تحولت مسألة ما إذا كان عرض ديني يمكن وضعه بشكل صحيح في ممتلكات المدارس العامة إلى نزاع مجتمعي مرير. أصرت لجنة دور الحضانة بشدة على أن يعقد مجلس التعليم جلسة عامة لإعادة فتح السؤال. اتهم القس فرانك كلاوسمان ، من كنيسة أوسينينغ هايتس ، أعضاء مجلس التعليم "سمحوا لأنفسهم بأن يُكرهوا من قبل قلة ، وباسم التسامح ارتكبوا عملاً من أعمال التعصب".

هذه الأنواع من النضالات أثارت القلق ، وعلى الأخص جمعية جون بيرش اليمينية المتطرفة ، التي كتيبها "هناك يذهب عيد الميلاد ؟!" محذر:

إحدى التقنيات التي يطبقها الحمر الآن لإضعاف عمود الدين في بلدنا هي الدافع لإخراج المسيح من عيد الميلاد - لتجريد الحدث من معناه الديني. ... شن متعصبو الأمم المتحدة هجومهم في عيد الميلاد في عام 1958 ، لكن بعد فوات الأوان لم يمض وقت طويل قبل حلول اليوم المقدس. لكنهم مشغولون بالفعل في هذه اللحظة بالجهود المبذولة لتسميم موسم عيد الميلاد عام 1959 بدعاية الضغط العالي. ما يريدون الآن وضعه على الشعب الأمريكي هو ببساطة: المتاجر الكبرى في جميع أنحاء البلاد تستخدم رموز وشعارات الأمم المتحدة كزينة لعيد الميلاد.

السبعينيات - التسعينيات

شكلت حركات الحقوق المدنية والحركات المناهضة للحرب في الستينيات تحديًا مباشرًا للنزعة المحافظة في الخمسينيات من القرن الماضي ، مما مهد الطريق لتغييرات اجتماعية أوسع (وردود الفعل على هذه التغييرات) على مدى العقود القليلة القادمة. شهدت السبعينيات والثمانينيات تحولًا نحو مزيد من الاعتراف والحساسية تجاه التنوع العرقي والديني المتزايد للأمريكيين. كانت العلمانية تتزايد أيضًا ، كما يتجلى في الرسائل الموجهة إلى رؤساء تحرير الصحف الذين اشتكوا في منتصف الثمانينيات ، مثلما فعل هنري فورد في العشرينات ، من أن "عيد ميلاد سعيد" كان يفسح المجال لـ "أعياد سعيدة" حتى مع زادت المتاجر الكبرى من أرباحها من خلال الإعلانات الموسمية.

تم الوصول إلى التغيير الثقافي أيضًا في المدارس العامة ، والتي شهدت تنوعًا متزايدًا في أعداد الطلاب في نفس الوقت الذي قضت فيه أحكام المحكمة التي تؤكد الفصل بين الكنيسة والدولة بمعاملة غير تفضيلية للدين في الفصل الدراسي. ال مرات لوس انجليس استحوذت على اللحظة الانتقالية في مقال عام 1984:

عندما قدمت مدرسة دانوب أفينيو الابتدائية برنامجها الأول للعطلات منذ 25 عامًا ، بدا الأمر سهلاً للغاية.

كان معظم الطلاب من الأنجلو والمسيحيين ، وكانت نبرة العصر تملي على أولئك الذين لم يحتفلوا بعيد الميلاد بذل قصارى جهدهم للاندماج مع الأغلبية.

لكن الزمن تغير ، وكذلك الدانوب. يحضر المدرسة الآن لاتينيون وآسيويون ومسيحيون ويهود. يسافر بعض الطلاب إلى الحرم الجامعي في Granada Hills من أحياء وسط لوس أنجلوس حيث يتحدث القليل من اللغة الإنجليزية ولا تتضمن احتفالات عيد الميلاد رؤى السكر البرقوق. وتشير الحساسيات في الثمانينيات إلى أن التقاليد الثقافية لجميع المجموعات العرقية تستحق وقتًا متساويًا في الفصل الدراسي.

لعبت المحكمة العليا دورًا نشطًا في علمنة الأماكن العامة طوال العقد. في عام 1980 ، قضت المحكمة بأن نشر الوصايا العشر في المدارس العامة غير دستوري. في عام 1985 ، وجدت أن قانون "لحظة الصمت" في ألاباما كان منحازًا بشكل غير دستوري لصالح الصلاة. صدر حكم عام 1987 بمنع تدريس "علم الخلق" جنبًا إلى جنب مع التطور. وبعيد الميلاد ، قررت المحكمة في عام 1989 (في مقاطعة أليغيني ضد اتحاد الحريات المدنية) أنه من غير الدستوري إقامة مغارة المهد في الممتلكات العامة.

ومن المفارقات أن هذه التغييرات حدثت وسط عودة التيار المحافظ الذي أشار إليه انتخاب رونالد ريغان للرئاسة في عام 1980 وصعود اليمين المسيحي الإنجيلي ، الذي استمر في التسعينيات والعقد الأول من القرن الحادي والعشرين. إن الرئاسة التي استمرت لفترتين لبيل كلينتون ، وهو ديمقراطي تقدمي اجتماعيًا انتُخب في عام 1992 ، أدت إلى تفاقم أزمة الهوية المستمرة في أمريكا. Opposition grew to the secularization that had been on the rise since the 1960s.

2000 وما بعدها

As far as we know, the term “War on Christmas” was coined by conservative author Peter Brimelow, whose race-based critique of U.S. immigration policy, Alien Nation: Common Sense About America’s Immigration Disaster (Harper Perennial, 1995), in many ways prefigured the white nationalist political movement of today.

In 1999, Brimelow launched the polemical web site VDARE.com (named after Virginia Dare, the first English child born in the Americas), which, besides being condemned by the Anti-Defamation League for its “racist, anti-Semitic, and anti-immigrant” postings, would become ground zero in the battle to “save” Christmas. Brimelow’s December 2000 post containing the first known mention of a “War on Christmas” warned readers that said war was “part of the struggle to abolish America.”

Part of Brimelow’s schtick was publishing annual compilations of the most egregious “attacks” on Christmas, citing the same kinds of examples Bill O’Reilly would later cite in his broadcasts:

“The City Manager in Eugene, OR has banned Christmas trees on city property. Reportedly he consulted with the People for the American Way and with the ACLU (usual suspects) and got their wholehearted support.”

“My children attend a private CATHOLIC school [in Shreveport, LA]. They have just been informed that ‘Happy Holidays’ will replace ‘Merry Christmas’ since the latter is ‘offensive’ to non-Christians. A parochial school, no less. ملاحظة. this is the same school, which banned anything `Confederate` so as not to ‘insult’ the (literally) one or two blacks in the entire school.”

“The tipping point in the obliteration of Christmas came, I think, in the first year of the Clinton Administration. While everyone else was absorbed in the ‘gays in the military’ flap, I noted that the United States Postal Service had adopted the slogan, ‘We deliver for Yule.’ Since then, no Christmas from the USPS or, so far as I can tell, anything else related to the federal government.”

In 2004, the same year that Bill O’Reilly first declared the War on Christmas a national emergency, a group joined the fray called the Committee to Save Merry Christmas, which, using language not dissimilar to Henry Ford’s, said their purpose was “to protest the fact that big retailers profit from Christmas shopping dollars but refuse to mention the holiday by name.” The organization followed O’Reilly in calling for a boycott of Macy’s, Bloomingdale’s, and other retail outlets owned by Federated Department Stores to compel them to reinstate the phrase “Merry Christmas” in their holiday presentations and greetings to customers.

The following year, 2005, saw the publication of Fox News contributor John Gibson’s book The War on Christmas: How the Liberal Plot to Ban the Sacred Christian Holiday Is Worse Than You Thought. Meanwhile, O’Reilly revised and extended his roster of “anti-Christmas” merchants, adding Sears, Kmart, Kohl’s, Target, Walmart, and Costco to the “naughty” list. Christian groups ranging from the American Family Association to the Catholic League joined the retail boycott just as Federated Department Stores, perhaps feeling the heat, reversed course and encouraged employees to start wishing their customers a good, old-fashioned “Merry Christmas” again.

By 2006, nearly all of the retailers in O’Reilly and crew’s gunsights had followed Federated’s lead and announced their intentions to use the word “Christmas” in their holiday greetings. O’Reilly declared victory in the War on Christmas. “You know, we did it last year, we won the war,” he announced on his radio show in December 2006. “Walmart and Macy’s and all the big stores are saying ‘Merry Christmas,’ and they’ve stopped ordering their employees not to say it — most of them.”

Despite the declared victory, O’Reilly went on touting the War on Christmas for years to come (most recently in 2016, months before his abrupt termination from Fox News), regaling his television audience with examples of holiday “political correctness” supposedly tearing apart the social fabric of the country.

Is There Really a War on Christmas?

The evidence suggests there is no actual conspiracy to erase Christmas and destroy American civilization in the process, although some people clearly perceive it to be the case. Belief in a “War on Christmas” seems to go hand-in-hand with the belief that the United States is a fundamentally Christian nation whose social fabric is weakened or torn by religious diversity and secularism.

The fear that Christmas is “under attack” has been a recurring, if not cyclical, phenomenon in the United States of America for the better part of the last century. It tends to flare up when anxieties about immigration, secularization, and other perceived threats to the established social order increase. But these only represent a “war” on the holiday if one sees Christianity, and Christmas in particular, as central to the nation’s identity — and if one sees the use of public space as essential to the religious celebration. After all, since the United States’ founding, there has never been a law preventing the celebration of Christmas in any way in individuals’ homes, churches, or private spaces.

If one sees the United States as a secular nation, one is unlikely to perceive Christmas as under attack — no more so than Yom Kippur, Ramadan, or any other religious tradition that goes largely uncelebrated in public and commercial spaces.

History shows there is a regular ebb and flow of faith and secularism in America, along with inevitable fluctuations in the ethnic and religious makeup of the country. These have contributed to changes in how Christmas is celebrated over time. Such changes have not always been welcomed by all, and have sometimes been seen (or at least presented) as pernicious, but they are not the result of any grand conspiracy.

We would be remiss not to point out that the one and only time Christmas was actually banned on what would later become U.S. soil, it was by Christians.

In 1659, the Puritan lawmakers of the Massachusetts Bay Colony followed the example of their brethren in England by issuing an edict outlawing the observance of Christmas (and other “superstitious” holidays):

For preventing disorders arising in several places within this jurisdiction, by reason of some still observing such festivals as were superstitiously kept in other countries, to the great dishonor of God and offence of others, it is therefore ordered by this Court and the authority thereof, that whosoever shall be found observing any such day as Christmas or the like, either by forbearing of labor, feasting, or any other way, upon such accountants as aforesaid, every person so offending shall pay of every such offence five shillings, as a fine to the county.

لماذا ا؟ Because, as befitted their name, the Puritans found feasting, wassailing, gift giving, and wishing one another a merry Christmas ungodly and sinful (we suspect not even the secularized greeting “Happy holidays” would have been acceptable to this lot).

Despite a 22-year ban on celebrating it (the law was repealed in 1681), Christmas survived unscathed to eventually become the most popular (not to mention durable) holiday celebrated in America.


Christmas banned in Boston!

When Christmas celebrations were banned in Boston, that included wearing “fine clothing” and “feasting.”

BOSTON – Hours of sunlight decrease and temperatures drop as Americans once again reopen the now-yearly debate over what to call this time of year – the Christmas season? The holiday season? December?

Yet few Americans know that this debate, in various forms, arises almost as regularly as the season and dates back to the 17th century and the Pilgrims. Christmas was for a generation in the Massachusetts Bay Colony, and for centuries people in Massachusetts went to school and work as usual on most Christmas days.

Many of the English settlers who left the British Isles, some because of religious persecution, to found the Plymouth and Massachusetts Bay Colonies brought with them a skeptical attitude toward Christmas. These sober-minded Christians questioned the date decreed as the day to celebrate the birth of their Savior.

For one thing, ancient Roman worshippers of the Persian son-god Mithras celebrated his birth on Dec. 25. For another, the day of Christ’s birth was not recognized as Dec. 25 until centuries after his death, when the date was set by papal decree. Because they did not believe that Dec. 25 was an especially Christian day, Puritan leaders opposed celebrating Christmas on that date.

Concern over historical accuracy wasn’t the only reason Puritans said bah-humbug to Christmas. In the 17th century, the Christmas holiday was associated with the customs of the Church of England, the bastion of the religious and political order whose persecution of nonbelievers led many Puritans to flee the Old World and settle what would become New England.

Christmas celebrations in England, which were banned outright for decades in the 17th century, often featured drinking, feasting, and playing games. These activities were exactly the sort of frivolity Puritan leaders opposed. The ascetic sect generally frowned on excess and revelry, preferring more temperate behaviors.

The first Christmas at Plimouth Plantation passed uneventfully, with work on building shelters proceeding like any other day in the weeks after the pilgrims first arrived. But in 1621, Plymouth Governor William Bradford documented an unusual occurrence on the Puritans’ second Christmas in the New World. Writing in his journal, he noted that he had called the men out to work, as he did on every other day, but some recently arrived colonists objected to working Christmas, saying it was a matter of conscience. Bradford said he spared them, “till they were better informed.”

Returning at midday, however, the governor found the men openly playing “barr,” and “stoole-ball, and shuch like sports.” In a righteous rage, Bradford took their “implements, and tould them that was against his conscience, that they should play & others worke.” If it was a matter of devotion, Bradford reprimanded, the truant colonists had better keep to their houses and that there “should be no gameing or revelling in ye streets.”

The journal entry ends on a satisfied note: “Since which time nothing hath been atempted that way, at least openly.”

In May 1659, celebrating Christmas was officially banned in the Massachusetts Bay Colony, which was founded in 1630 in what would become Boston. Celebrants risked paying a fine.

A record of the General Court, the colony’s governing body, reads, “. . .it is therefore ordered by this court and the authority thereof that whosoever shall be found any such day as Christmas or the like, either by forbearing of labor, feasting, or any other way, upon such account as aforesaid, every such person so offending shall pay for every such offence five shilling as a fine to the county.”

Five shillings is roughly equivalent to $50 in today’s currency.

The Christmas ban ended in 1681, but the holiday spirit in Boston and the rest of New England remained Scrooge-like for more than a century.

Around the time of the Revolutionary War, Christmas celebrations were associated with the British monarchy and shunned in Boston. As late as 1850, New England schools and shops were open on Christmas Day, reflecting lingering puritan influences. Only when Christmas was officially declared a federal holiday in 1870 did New Englanders finally relent بشكل جماعي to the revelry of the season.

This is the time of year to remember what unites us to our past and to honor timeless traditions. As we begin the latest round in the debate over what to call our celebrations this month, Americans are renewing a centuries-old tradition that spans continents. And what better way to celebrate the season?


Was Christmas Illegal in the United States Until 1836?

Advertisements Did the original “War on Christmas” start in the United States?

A Facebook page shared the following meme in December 2018:

The text of the meme read:

هل كنت تعلم؟

Christmas was illegal in the U.S. until 1836 as it was considered an ancient Pagan holiday.

Interspersed with the text were images that appeared to be historical documents supporting the claim. However, no verifiable citations accompanied the post or meme.

As a “fun fact,” the claim was compelling — could Christmas as we know it be such a relatively modern invention? Were appeals to tradition with respect to Christmas made ignorant of a longer history wherein Christmas was an unwelcome intrusion on an otherwise boring winter season? (A 2012 Huffington Post UK piece went further, declaring that Christmas was illegal in the United States until 1907.)

The history of Christmas in the United States — as is the case with many American traditions — is deeply influenced by its many waves of immigration. Its popularity in the early United States seemed to link directly back in part to beliefs and traditions upheld in England:

In 1644 [Oliver Cromwell] enforced an Act of Parliament banning Christmas celebrations. Christmas was regarded by the Puritans as a wasteful festival that threatened core Christian beliefs. Consequently, all activities relating to Christmas, including attending mass, were forbidden. Not surprisingly, the ban was hugely unpopular and many people continued to celebrate Christmas secretly.

The Puritan War on Christmas lasted until 1660. Under the Commonwealth, mince pies, holly and other popular customs fell victim to the spirited Puritan attempt to eradicate every last remnant of merrymaking during the Christmas period … All shops and markets were to stay open throughout the 25th December and anyone caught holding or attending a special Christmas church service would suffer a penalty.

…Cromwell was Lord Protector until his death in 1658, whereby Charles II was enthusiastically welcomed back to England to take the throne as the country’s rightful heir … Once Charles II was restored to the throne, all legislation banning Christmas — enforced from 1642 to 1660 — was dropped and the common people were once again allowed to mark the Twelve Days of Christmas. Old traditions were revived with renewed enthusiasm and Christmas was celebrated throughout the country as both a religious and secular festival.

A date visible in the meme’s text referenced a colonial United States (the Massachusetts Bay Colony), and a year: 1659. If legitimate, that document or reproduction would land squarely in the period in which Puritanical beliefs quashed the celebration of Christmas in England during that time. The Massachusetts Bay Colony, later known as Boston, was established by Puritans who fled their native England to practice a stricter form of their religion in what later became the United States.

By the late 1600s, the Puritan way of life was already in decline, and Puritans geographically remained almost entirely in New England. Christmas fines there were highly localized and not typical, and general English customs were less and less common long before the government made Christmas a holiday:

The pilgrims, English separatists that came to America in 1620, were even more orthodox in their Puritan beliefs than Cromwell. As a result, Christmas was not a holiday in early America. From 1659 to 1681, the celebration of Christmas was actually outlawed in Boston. Anyone exhibiting the Christmas spirit was fined five shillings. By contrast, in the Jamestown settlement, Captain John Smith reported that Christmas was enjoyed by all and passed without incident.

After the American Revolution, English customs fell out of favor, including Christmas. In fact, Christmas wasn’t declared a federal holiday until June 26, 1870.

TIME magazine touched on the Puritans’ localized but strong distaste for Christmas merrymaking in an undated listicle:

From 1659 to 1681, showcasing one’s holiday spirit in Boston could cost you a fine of as much as five shillings. That’s right — Christmas used to be illegal. It’s somewhat surprising, then, that the same puritanical minds also created the first American batch of eggnog at Captain John Smith’s 1607 Jamestown settlement. (The word nog comes from the word grog that is, any drink made with rum.) Christmas was so inconsequential in early America that after the Revolutionary War, Congress didn’t even bother taking the day off to celebrate the holiday, deciding instead to hold its first session on Christmas Day, 1789. It took almost a century for Congress to proclaim it a federal holiday.

As far back as the early 1700s, debate continued over the celebration of Christmas, showing that not all Americans abstained from holiday traditions:

Boston minister Cotton Mather preached to his congregation in 1712 about how “[T]he Feast of Christ’s Nativity is spent in Reveling, Dicing, Carding, Masking, and in all Licentious Liberty … by Mad Mirth, by long Eating, by hard Drinking, by lewd Gaming, by rude Reveling.” Around the same time, however, Anglican celebrations in the colonies “began to attract more Christmas-keepers, despite the scorn and hostile preaching of the Puritan-minded,” writes historian Gerry Bowler in his new book, Christmas in the Crosshairs.

This debate over how to celebrate Christmas would continue into the next century and wouldn’t be resolved until a group of writers, poets, and intellectuals—men like New-York Historical Society cofounder John Pintard and “A Visit from St. Nicholas” poet Clement Clarke Moore—helped to move the holiday’s celebration from the streets into the home. But the merits of celebrating the day of Christ’s birth would not be widely called into question in the U.S. again.

For Christmas to be finally legalized in 1836, it would have had to have been illegal across the colonies and then states — which it was not, or at least not for very long:

In the 1800s, Americans’ views on Christmas changed a great deal. One author, Washington Irving, wrote fictitious stories of how Christmas had been celebrated in England before the Puritans took over, and some of these stories caught on in American practices. German immigrants brought with them the practice of placing evergreen branches and trees in home during winter as a reminder of life during hard times. And, Catholic immigrants brought the tradition started by Saint Francis of keeping small nativity scenes in their homes. By the late 1800s, most Americans celebrated Christmas. In 1870, President Grant and Congress declared Christmas, the celebration of the birth of Jesus Christ, savior of the world, a national holiday.

So what happened in 1836 to inspire the meme’s claims? It’s widely repeated (although not firmly proved) that Alabama became the first state to officially declare Christmas a holiday:

The celebration of modern Christmas — with traditions of decorating trees, singing carols and giving gifts — has its roots in the South. In 1836, Alabama reportedly became the first to make Christmas a state holiday, according to the History Channel, followed by Louisiana and Arkansas in 1838.

As for the rule which originated in the Massachusetts Bay Colony affecting early Bostonians, it was repealed in more than 150 years earlier (and prior to the founding of the United States of America) in 1681 (not 1836). The state of Massachusetts followed the southern states’ lead in 1856, making Christmas a public holiday.

Like many history facts-based memes, the claim Christmas was illegal in the United States had a tiny grain of truth to it — but it muddled quite a bit of the truth and painted a misleading picture of the history of the holiday in America. Puritans, a small group of early Americans, imposed a fine for Christmas celebrators in the Massachusetts Bay Colony (a law repealed a century and a half earlier than the meme stated). States began declaring Christmas an official public holiday in 1836, and President Ulysses S. Grant declared it a federal holiday in 1870.


Weird laws in Massachusetts

In Boston, duels can be carried out to death on Sunday as long as the governor is present.

It is illegal to take a lion to the movies.

At a wake, mourners may eat no more than three sandwiches.

No gorillas are allowed in the back seat of cars.

In Boston, it is illegal to bathe unless your doctor gives you a prescription. BUT, it’s also illegal not to bathe before going to bed in Boston.

Goatees are illegal unless you obtain and pay for a license to wear your goatee in public.

It is illegal in The Commonwealth of Massachusetts to scare a pigeon.

Christmas has been illegal in Massachusetts since 1659. If you celebrate Christmas, you will be fined five shillings.

In Boston, its illegal to play the fiddle.

Roosters may not go into bakeries.

Defacing a milk carton is punishable by a $10 fine in Massachusetts.

It is illegal to give beer to hospital patients.

False teeth must be removed during sexual intercourse.

Stopping for red lights is not required by law unless they are flashing.

Dogs are forbidden from riding in ambulances.

Tomatoes may not be used in the production of clam chowder.

You may not detonate a nuclear device in the city of Marlboro.

Also in Marlboro, squirt guns are illegal to be bought, sold, or owned by anyone.

Bullets may not be used as currency.

In Boston, it is illegal to eat peanuts in church.

Swearing is illegal inside city limits.

Children may smoke, but it is illegal for children to purchase their own cigarettes..


The 'War on Christmas': A History of the Holiday Season's Biggest Cultural Debate

The holiday season is here, and though many won't be spending time with loved ones, you can still expect to see lit trees in the windows, a slew of seasonal TV specials and people grumbling about the so-called "War on Christmas." Yes, even during a pandemic, Yuletide joy could still be overshadowed by the argument from some Christians that the push to be more inclusive&mdashby saying "Happy Holidays" and singing secular festive songs&mdashtramples on their religious freedom and threatens the values of what they feel is a Christian nation.

The debate has already been in full effect this year. Breitbart weighed in early after health officials recommended that people limit the size of Thanksgiving gatherings, warning that Democrats would want to "cancel Christmas." Meanwhile, Wisconsin's Democratic governor Tony Evers announced in November that "hope" would be the theme of his state's holiday celebrations, pointedly avoiding the word "Christmas," even after Republicans won a vote last year to call the state's originally planned "holiday tree" the "Capitol Christmas Tree."

One would not be entirely wrong in assuming that the concept of the "War on Christmas" began around the time that conservative figures started decrying political correctness. Bill O'Reilly is closely associated with the modern hubbub over "PC police" playing Grinch, and he was running broadcast segments on the subject more than 15 years ago. Now, Tucker Carlson and other Fox News hosts have taken over the role of "defending Christmas," and are saying that COVID-19 is being used as an excuse to not properly celebrate the holiday.

But while talking heads on television argue vociferously about the "War on Christmas," with many countering that it's an exaggerated if not outright invented controversy, there have been times in history when there were legitimate threats against&mdashand consequences for&mdashcommemorating the birth of Jesus. In fact, there have been periods when celebrating it was actually forbidden.

The first formal celebration of December 25 as Jesus' birthday was by the Roman Christians in 336 A.D., while Pope Julius I officially declared the day a nativity celebration around the year 350. In largely Christian nations, the holiday continued without much dispute&mdashthat is, until the rise of the Puritans in 17th-century England. Puritans considered feasts wasteful and unbiblical, and when devout Puritans took control of the English Parliament in 1647, they outlawed the celebration of Christmas. That ban lasted until King Charles II took the throne in 1660 and re-established the comparatively more festive Church of England.

Anti-Christmas sentiments were present on North American soil, too, though. The Pilgrims at Plymouth Colony didn't bother recognizing the first Christmas in their new home&mdashthey opted to work in the fields rather than celebrate. As History.com notes, the Puritans took matters a step further in the Massachusetts Bay Colony, by outlawing Christmas celebrations from 1659 to 1681, and anyone caught observing it with too much merriment faced a fine.

Even as its celebration became acceptable, Christmas was still not an official holiday in the U.S. for nearly a hundred years after the Declaration of Independence was signed. People were not given the day off from work and stores stayed open during this period. It wasn't until 1870 that President Ulysses S. Grant made Christmas a federal holiday.

Soon after Christmas gained the official holiday distinction, though, people began fearing that it was already in jeopardy. In the early 1920s, Henry Ford began publishing a newsweekly which contained writings now widely condemned as antisemitic. The idea of Christmas being attacked by Jewish Americans was a common theme. One polemic contained this unsubstantiated claim: "Last Christmas most people had a hard time finding Christmas cards that indicated in any way that Christmas commemorated Someone's Birth."

In 1959, the right-wing advocacy group John Birch Society took up the charge with the publication of its own pamphlet decrying the "assault on Christmas" carried out by the "Godless UN" and Communists within the U.S. The pamphlet claimed "fanatics" were attempting to "poison" the Christmas season, and pressuring department stores "to utilize UN symbols and emblems as Christmas decorations."

Christmas crusaders were similarly outraged by the growing prevalence of lawsuits filed by private citizens and organizations like the ACLU, which sought the removal of Christian symbols from public places during the holiday season. Over the years, Christmas songs and nativity imagery were also banned at various schools throughout the country. (The move to make public schools more secular began in the 1970s, following civil rights movements that resulted in more diversity among students and the Supreme Court's 1980 ruling that posting the Ten Commandments in public schools was unconstitutional.)

All of this brings us to what we currently know as the "War on Christmas." According to the fact-checking website Snopes.com, the phrase entered popular usage thanks to conservative author Peter Brimelow, who launched the website VDARE.com (named after Virginia Dare, the first English child born in the Americas) in 1999. There, he frequently posted about the need to "save" Christmas from people pushing secularist "Happy Holidays" themes. A December 2000 post on his site contained what's believed to be the first instance of the words "War on Christmas."

However, the concept of the "War on Christmas" really took off with conservative broadcaster Bill O'Reilly. Brimelow published annual lists of what he called attacks on the holiday, and O'Reilly followed his lead by citing similar examples during his Fox News broadcasts.

On his influential O'Reilly Factor program, O'Reilly devoted segments to stories about Christmas trees being banned from public places and Catholic schools teaching students to say "Happy Holidays." Annually, he updated a "naughty" list of merchants who removed mentions of Christmas from their holiday displays, which even included heavyweight retailers like Sears, Kmart, Target and Walmart.

"Remember," O'Reilly said in 2004, "more than 90 percent of American homes celebrate Christmas. But the small minority that is trying to impose its will on the majority is so vicious, so dishonest&mdashand has to be dealt with."

"The Christians are coming to retake their place in the public square, and the most natural battleground in this war is Christmas," John Gibson, a former Fox News host, wrote in his 2005 book The War on Christmas: How the Liberal Plot to Ban the Sacred Christian Holiday Is Worse Than You Thought. The popularity of Gibson's book, according to a 2016 article in اوقات نيويورك, also contributed greatly to the backlash against the widespread usage of "Happy Holidays" over "Merry Christmas."

Meanwhile, Jon Stewart decided to take a stand against his right-wing counterparts. In 2005, العرض اليومي began airing segments stoking the debate, with the Jewish Stewart once mockingly declaring, "I, Jon Stewart, hate Christmas, Christians, Jews, morality."

The debate took place publicly mainly as a media talking point before formally entering the political stage. On a yearly basis, conservative pundits noted that President Barack Obama's holiday cards didn't contain the word "Christmas." But it was Obama's successor who made the so-called "War" a full-blown, political issue. Donald Trump pledged that he would make department stores say "Merry Christmas" when he first ran for president in 2016, and in the build-up to this year's election, he claimed that Joe Biden would take the word Christmas "out of the vocabulary." (Biden, a devout Catholic, never made any such comment.)

So, what's next for the "War on Christmas"? With more media than ever, including agenda-based websites and information that's passed along on Twitter, Facebook and even in short bursts via TikTok videos, the back-and-forth will likely persist, even as jingle bell-driven songs blare in every supermarket and Santa appears in commercials for everything from M&M's to Ford trucks. As deep political divisions continue, one could reasonably predict that the controversy will continue to surface for the foreseeable future.

But anyone upset by perceived threats against the holiday might want to keep in mind that the "War on Christmas" began before America was even a country.


Christmas is cancelled

In 1647, parliament had won the civil war in England, Scotland and Ireland and King Charles was held in captivity at Hampton Court. The Church of England had been abolished and replaced by a Presbyterian system.

Oliver Cromwell, the original Grinch who stole Christmas. Cromwell Museum, CC BY

The protestant reformation had restructured churches across the British Isles, and holy days, Christmas included, were abolished.

The usual festivities during the 12 days of Christmas (December 25 to January 5) were deemed unacceptable. Shops had to stay open throughout Christmastide, including Christmas Day. Displays of Christmas decorations – holly, ivy and other evergreens – were banned. Other traditions, such as feasting and the celebratory consumption of alcohol, consumed in large quantities then as now, were likewise restricted.

Christmas Day, however, didn’t pass quietly. People across England, Scotland and Ireland flouted the rules. In Norwich, the mayor had already been presented with a petition calling for a celebration of a traditional Christmas. He could not allow this publicly, but ignored illegal celebrations across the city.

In Canterbury, the usual Christmas football game was played and festive holly bushes were stood outside house doors. Over the 12 days of Christmas, the partying spread across all of Kent and armed force had to be used to break up the fun.

Christmas Day was celebrated in the very heart of Westminster and the churchwardens of St Margaret’s church (which is part of Westminster Abbey) were arrested for failing to stop the party. The London streets were decked with holly and ivy and the shops were closed. The mayor of London was verbally assaulted as he tried to rip down the Christmas decorations with the help of the city’s own battle-hardened veteran regiments.

Ipswich and Bury St Edmunds in Suffolk also celebrated Christmas rowdily. Young men armed with spiked clubs patrolled the streets persuading the shopkeepers to stay shut.

Taking up arms and breaking the rules weren’t just about experiencing the fun of the season. Fighting against the prohibition of Christmas was a political act. Things had changed and the Christmas rebellion was as much a protest against the “new normal” as it was against the banning of fun. People were fed up with a range of restrictions and financial difficulties that came with the Presbyterian system and the fallout of the civil war.


The Surprising Story of Christmas in the United States

T he custom of celebrating the birth of Jesus Christ is not exactly a new one for Christians around the world: the holiday is believed to date back to Dec. 25, 336 A.D., in Rome. But in the U.S., Christmas was not officially a federal day off from work or a break from mail delivery until 1870.

In fact, though the term may be used freely, Christmas isn’t really a “national” holiday in the U.S. rather, it is a federal holiday and a holiday in the states. Neither the President nor Congress exercises the power to declare a holiday that would apply to everyone in all of the states at once, the Congressional Research Service points out.

Still, that doesn’t mean the U.S. has historically been unenthusiastic about Christmas. The Puritans banned Christmas celebrations, but by the time the holiday was made a legal one in addition to a religious one, Americans were already a notably Christmas-celebrating group.

Several older, highly industrialized states declared Christmas a legal holiday in the mid-19th century. Massachusetts makes a good case study: with burnout rates skyrocketing during the Industrial Revolution, one state legislator argued that the lack of leisure time was literally killing workers. So, though Massachusetts had had a state-supported church until 1833 and it’s likely that many workers in the predominantly Christian society would have taken the day off anyway, the effort to pass the law came from commercial lobbies rather than religious groups.

“When that legislature declared Christmas to be a legal holiday, they included a proviso that, when Christmas happened to fall on a Sunday, the following Monday would become the legal holiday. They did the same thing with Washington&rsquos Birthday, which had never been a holiday before,” says Stephen Nissenbaum, author of The Battle for Christmas: A Social and Cultural History of Our Most Cherished Holiday. “Opposition to the bill focused on the Washington&rsquos Birthday provision, presumably because it was politically easier to attack.”

Finally, on June 28, 1870, toward the end of the legislative session, President Ulysses S. Grant signed into a bill designating Christmas a legal, unpaid holiday for federal employees in the District of Columbia.

The legislation also included holidays like the Fourth of July and New Year’s Day. Such holidays were later extended to federal employees outside of D.C., but a provision making sure they got paid on those days didn’t exist until 1938. According to congressional records, the 1870 law was instigated by area “bankers and business men” who wanted certain holidays to be formalized. Though it might have stood to reason that such a bill might provoke debate about hot-button issues like the separation of church and state, there was no notable debate on the bill in committee. (“One could argue that giving federal workers the day off, which is all the federal holiday does, does not ‘support’ any religion &mdash it doesn’t require anyone to do anything religious, it just says the office won’t be open,” says Douglas Ambrose, a professor of history at Hamilton College and an expert in Christianity in early American history.)

But some historians argue that Christmas in the U.S. isn’t really about any law at all.

Rather, the idea that Christmas is a national American holiday may have been a matter of the widespread appeal of certain practices that spread in the 19th century, such as writing Christmas cards, decorating Christmas trees &mdash a custom from Victorian England that was introduced to Americans by popular magazine Godey’s Lady Book &mdash and telling children about Santa Claus, who was depicted by the era’s famous political cartoonist Thomas Nast in Harper’s Weekly. Though some have theorized that the law was meant to unite North and South during the height of the Reconstruction period after the Civil War, the northern publishing houses that produced Christmas imagery and circulating the latest customs and traditions led the charge for the holiday, argues Penne L. Restad, author of Christmas in America: A History and a senior lecturer at the University of Texas at Austin.

While a day off from work was important, that wasn’t the only purpose of Christmas during that rapidly changing time. Christmas customs encouraged a sense of community and unity at a time when urbanization, industrialization and the memory of the recent Civil War had made many people feel more unsettled than ever, says Restad. Unsurprisingly, Thanksgiving’s place as a federal holiday dates to the same era. During that time, people across the nation sought to impose order on a confusing world, from time zones to department stores. One result of that effort was an expanding sense of what America meant.

“This idea of creating a nation becomes important,” Restad says.


شاهد الفيديو: برنامج هدايا اعياد الميلاد تقديم هيفا حسوني